Se cumplen 47 años de un hito histórico: la llegada del agua a San Antonio Oeste



El 20 de agosto de 1972 se produce un hito en la historia local: se inaugura el canal Pomona-San Antonio de más de 160 kilómetros de extensión. Comienza a funcionar con ciertas dificultades que con el paso del tiempo son superadas.

El financiamiento del canal Pomona-San Antonio Oeste –“la obra del siglo”, como se la llamó entonces–, más allá del respaldo y el reconocimiento posterior de la Nación, dependió exclusivamente del empuje del gobierno provincial, que entonces asumió la gestión y la mayor parte dela gasto de la obra.

La primera partida financiera para su ejecución salió de un fondo municipal correspondiente a un decreto del presidente Arturo Illia de 1965, de uso exclusivo para el abastecimiento de agua a San Antonio Oeste. En 1967, luego de permanecer celosamente guardados por el intendente Rubén Breciano en una cuenta del Banco de la Provincia, estos recursos fueron retirados y constituyeron la base económica que permitió iniciar las obras.

A lo largo de la construcción se consiguieron fondos por unas veinte veces más de esta partida inicial, a través de sucesivos aportes del Fondo de Integración Territorial y varios decretos gestionados por el gobierno provincial, que sufragaron los gastos de la primera etapa. Posteriormente, gracias a la astucia de sus mentores para desdoblarla, la financiación de las dos etapas de la obra fue incorporada al Plan Nacional de Desarrollo y Seguridad, destinado a proyectos que excedían el marco de las provincias.

Excepto inconvenientes técnicos menores, a principios de 1972 la segunda etapa del canal desde la estación de bombeo de Rincón Castre estaba prácticamente concluida y en funcionamiento con un rendimiento casi óptimo.

Aunque todavía faltaba la consumación de la primera etapa de la obra, desde la boca toma en Pomona, San Antonio Oeste empezó a organizar la histórica inauguración. Fue así que el 20 de agosto de 1972, pese a que no se concretó la visita presidencial a los actos, las autoridades inauguraron de manera oficial el canal.

Para el pueblo y la Comuna fue la celebración más trascendente de su historia. Con presencia de delegaciones oficiales de toda la provincia, la prensa regional y nacional, esta jornada indeleble concentró a más de diez mil almas, aunque entonces en San Antonio Oeste sólo vivían ocho mil.

A la hora de los discursos hablaron el intendente Breciano y Santiago Yelós, en nombre de los primeros pobladores, el ingeniero Juan Carlos Suárez, a la sazón ministro de Obras y Servicios Públicos, y el gobernador, general de Brigada Roberto V. Requeijo (foto arriba).

Bajo la cita bíblica “Cavarás la tierra, surgirá el agua y beberá el pueblo”, se inauguró el monumento de la Fuente del Agua frente al Palacio Municipal, que representa el arribo inapelable del agua al pueblo.

Luego llegó el almuerzo popular en las instalaciones de la cooperativa metalúrgica COMSAL. A la parrillada de gran magnitud se sumaron los vecinos con unas cuantas ollas populares con paellas de mariscos del gran golfo (foto abajo).

Al fin, el cierre de los actos estuvo a cargo de don Cayetano Leiva, antiguo jefe de la Estación del Ferrocarril, que con un golpe de campana dejó en la historia más de sesenta años de servicio del ‘tren aguatero’.

El canal empezó a funcionar en buenas condiciones, por medio de la red domiciliaria ya construida. Sin embargo, al poco tiempo aparecieron algunas fallas. Se vivieron algunos días de angustia por el temor a la regresión del pasado. Y en el curso de una asamblea popular en la plaza Centenario nació la Comisión Permanente del Agua, que se puso a total disposición para las tareas de reparación del canal.

Felizmente, con la predisposición del gobierno provincial y el trabajo de la Dirección de Aguas (DPA), poco a poco las dificultades fueron superadas. Incluso, hacia 1973 se comenzó con la construcción de un acueducto para suministrar agua al balneario de Las Grutas.

No obstante, quedaría pendiente algunos años más la realización de la segunda etapa de la obra, desde la boca toma en Pomona, que luego aseguró el rendimiento óptimo del mentado canal.

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